Tony Rice, Larry Rice, Chris Hillman & Herb Pedersen – “Rice, Rice, Hillman & Pedersen” cover album

Che i quattro si siano conosciuti e abbiano collaborato in California quando erano giovani e scalpitanti nella lontana fine degli anni ’60 lo si è già scritto nel ’97, in occasione dell’uscita di Out Of The Woodwork, il loro debutto, ma è opportuno segnalarlo ancora una volta, poiché diversi brani di questo secondo lavoro fanno riferimento al bluegrass-coun­try californiano del periodo.

One Of These Days, splendida nella versione di Emmylou Harris in Elite Hotel (1975), è trattata con grazia e rispetto, così come Never Ending Love incisa da Clarence White nel ’73 (anche Pedersen fece parte di quelle session, insieme a un non ancora famoso Ry Cooder), o la Friend Of The Devil dei Grateful Dead di cui forse pochi ne ricorderanno una versione già prodotta in chiave bluegrass dai Southbound (Rebel Records); anche con la meravigliosa Hearts Overflowing i quattro sono stati preceduti, questa volta dai Seldom Scene del periodo Phil Rosenthal. Il resto, più o meno di alto livello, è costituito da una canzone di Larry e quattro di Chris.

Dal punto di vista vocale il risultato potete immaginarlo, personalmente preferisco il lead di Herb, al solito relegato ad un paio di episodi soltanto, mentre a pari livello posizionerei Chris e Larry, sempre più simile, quest’ultimo, al fratello minore Tony Rice per timbro e stile. Da quello strumentale, rispetto al debutto, noterete l’assenza del pianoforte, mentre le parti di dobro, allora affidate a Jerry Douglas e Mike Auldridge, ora sono di Fred Travers dei Seldom Scene. Al fiddle e contrabbasso rispettivamente Rickie e Ronnie Simpkins.

Non fosse per la chitarra di Tony (più per il back-up ricco di fan­tasia e per la mostruosa ritmica, che per i sempre più incomprensibili breaks) e per il magico fiddle di Rickie, il disco non splenderebbe in questa maniera; forse l’aggiunta di snare-drums nei pezzi country avrebbe giovato non poco, ma queste sono considerazioni assolutamente personali.

Consigliato a tutti, appassionati di bluegrass, country, West Coast sound, acoustic music…

Rounder 11661-0450-2 (Country Acustico, Bluegrass Moderno, 1999)

Maurizio Faulisi, fonte Country Store n. 49, 1999