Red Foley

Una delle star del Grand Ole Opry di Nashville, Clyde Julian ‘Red’ Foley (17 giugno 1910/ 19 settembre 1968) nasce a Bluelick, Kentucky. Durante gli anni della high school e del college ‘Red’ ottiene grandi successi sportivi ma la sua grande passione per la country music lo porta a Chicago nel 1930, dove diventa parte integrante dei Cumberland Ridge Runners di John Lair che si esibiscono regolarmente nel noto WLS National Barn Dance Show.

Alcuni anni dopo, sempre in compagnia di John Lair, contribuisce a far nascere il Renfro Valley Show, apparendo poi anche con Red Skelton nel programma Avalon Time e diventando la prima star della country music ad avere un proprio ‘network radio show’.

Messo sotto contratto dalla Decca Records diventa moto popolare anche grazie ad alcuni hits come Tennessee Saturday Night, Candy Kisses, Tennessee Polka e Sunday Down In Tennessee, tutti pubblicati nel corso del 1949.

Nel 1950 il suo sucsesso cresce maggiormente con Chattanoogie Shoe Shine Boy, Steal Away e Just A Closer Walk With Thee, questi ultimi due classici spirituals. Sempre nell’ambito religioso, l’anno seguente Red Foley ottiene un notevole successo grazie alla sua versione del classico di Thomas A. Dorsey Peace In The Valley, divenuto disco d’oro.

Nel corso della prima metà degli anni cinquanta si susseguono successi come Birmingham Bounce (numero uno nel 1950), Hot Rod Race e Alabama Jubilee (entrambi del 1951), Midnight (1952), Don’t Let The Stars Get In Your Eyes e Shake A Hand (1953), Jilted e Hearts Of Stone (1954) e soprattutto il duetto con Betty Foley in A Satisfied Mind nel 1955.

Nel 1954 Red Foley si trasferisce a Springfield, Missouri dove presenta il Ozark Jubilee, una delle prime trasmissioni TV di successo nell’ambito country.

Negli anni sessanta assieme a Fess Parker recita nella serie TV Mr. Smith Goes To Washington trasmessa dalla ABC.

Gli ultimi anni vengono contrassegnati da una presenza regolare in programmi radio e TV che lo mantengono sotto i riflettori fino al 1968, anno in cui muore a Fort Wayne, Indiana.

17.6.1910 – 19.9.1968

Early Country, Country Gospel, Bluegrass, Honky Tonk, Traditional Country

Remo Ricaldone, fonte TLJ, 2004